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¿Qué es la Espina Bífida?

diciembre 13, 2009
La Espina Bífida es un trastorno en el cual existe un desarrollo anormal de los huesos de la columna, de la médula espinal, del tejido nervioso circundante y del saco con líquido que rodea a la médula espinal,provocando que una parte de la médula espinal y de las estructuras circundantes se desarrollen por fuera y no por dentro del cuerpo. Dicha anomalía puede producirse en cualquier parte de la columna vertebral.

Tipos de Espina Bifida

– Espina bífida oculta – presentación leve de espina bífida en la cual la médula espinal y las estructuras circundantes permanecen dentro del cuerpo del bebé, pero los huesos de la región lumbar no se forman de manera normal.

– Meningocele – presentación moderada de espina bífida en la cual se puede observar un saco con líquido en la columna.

– Mielomeningocele – presentación grave de espina bífida en la cual la médula espinal y los tejidos nerviosos se desarrollan por fuera del cuerpo y se encuentran dentro de un saco con líquido que puede observarse en la parte exterior de la columna.

Causas:
Las anomalías tienen su origen en una combinación de genes heredados de ambos padres que se suma a distintos factores ambientales. Debido a esto, estas anomalías se consideran rasgos hereditarios multifactoriales, es decir, “muchos factores”, tanto genéticos como ambientales, que contribuyen a su aparición.

Algunos de los factores ambientales que contribuyen a estas anomalías incluyen la diabetes no controlada en la madre y determinadas prescripciones médicas.

Sintomas:

Aspecto anormal de la espalda del bebé, que puede variar desde una zona pequeña cubierta de vello, un hoyuelo o una marca de nacimiento hasta una protrusión en forma de saco ubicada a lo largo de la columna.
Problemas intestinales y vesicales (por ejemplo, estreñimiento, incontinencia)

Pérdida de la sensibilidad por debajo de la zona de la lesión, en especial en los bebés que nacen con meningocele o mielomeningocele.
Incapacidad para mover la parte inferior de las piernas (parálisis)

¿Cómo controlar la espina bífida?
El control específico de la espina bífida será determinado por el médico de su bebé basándose en lo siguiente:

La edad gestacional de su bebé, su estado general de salud y los antecedentes médicos

La gravedad y el tipo de espina bífida

La tolerancia de su bebé a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

Las expectativas para la evolución de la espina bífida
Su opinión o preferencia.

Las intervenciones quirúrgicas pueden ser necesarias para lo siguiente:

– Reparación y el cierre de la lesión

– Tratamiento de la hidrocefalia

– Problemas ortopédicos
Los problemas ortopédicos pueden incluir curvaturas en la columna, luxaciones de cadera, deformidades en el tobillo y el pie y músculos contraídos. Los bebés y los niños con espina bífida son vulnerables a las fracturas de huesos ya que estos suelen ser más débiles que lo normal.

– Problemas intestinales y vesicales
Estos problemas pueden requerir cirugía para mejorar la función de la eliminación, para la incontinencia, el estreñimiento o cuando la vejiga no se vacía por completo.

No todos los bebés necesitan una corrección de la espina bífida mediante cirugía. El control de la espina bífida sin cirugía puede incluir:

– Rehabilitación

– Soportes posturales (para ayudar al niño a sentarse, acostarse o estar de pie)

– Aparatos ortopédicos y férulas (para prevenir deformaciones y brindar sostén y protección)

– Medicamentos

Más Información: Health System
Foto Cortesía de: CDC (Centers for Disease Control and Prevention, National Center on Birth Defects and Developmental Disabilities)